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Grupos de consumo: Qué son y cómo funcionan

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En los últimos años es probable que hayáis escuchado hablar sobre grupos de consumo en diferentes medios de comunicación, incluso puede que amigos o conocidos se hayan unido a uno. Pero, ¿qué es un grupo de consumo? Os contamos qué son, cuáles son las ventajas de pertenecer a uno, cómo funcionan y cómo podemos localizar uno.

¿Qué es un grupo de consumo?

Un grupo de consumo es un grupo de personas que se unen, movidos por diversas razones (la salud suele ser la razón fundamental), para realizar juntos las compras familiares y obtener así diversas ventajas; ventajas que afectan tanto a los miembros del grupo como a la sociedad en general, el medio ambiente, etc.

Por tanto, en general son personas con cierta sensibilidad medioambiental, que buscan cuidar la salud y, además, emplear menos recursos económicos que si compraran los productos ecológicos en una tienda, que, como sabemos, siempre es más caro.

Ventajas de pertenecer a un grupo de consumo

La creación de un grupo de consumo surge de la necesidad de un grupo de personas que cree en un consumo más responsable. Hemos hablado con el Grupo de Consumo de productos ecológicos de Villarrubia de los Ojos (Ciudad Real) y nos cuentan que una de las principales ventajas de pertenecer a un grupo de consumo es saber que estás contribuyendo a una economía sostenible: “las hortelanas que nos surten son dos mujeres que se quedaron en paro y decidieron cultivar y vender para salir adelante. Todo lo que obtenemos de la huerta lo dejamos de comprar a grandes cadenas alimentarias.” Asimismo, el precio de los productos es mucho más económico que los productos “eco” que se venden en las grandes ciudades o franquicias, que vienen de lejos y/o envasados además de tener la garantía de que los productos no tienen pesticidas ni fitosanitarios ni fertilizantes que pudieran ser perjudiciales para la salud humana ni para la salud de la tierra.

Por tanto, si tuviéramos que resumir las ventajas de pertenecer a un grupo de consumo, éstas son las fundamentales:

  • Consumir de forma más ecológica, natural y sana.
  • Reducir el impacto medioambiental causado por el transporte o el tipo de embalaje.
  • Conseguir mejores precios para los productos ecológicos en comparación a los que encontramos en un supermercado. ¿El motivo? La cantidad que se compra en grupo y la ausencia de intermediarios mejora el precio final. La unión hace la fuerza y eso te permite llegar a sitios, empresas y distribuidores de manera más eficaz que moviéndote por tu cuenta.
  • Conocer personas con ideas afines que incrementan tu red social. Gracias a estos grupos tenemos la posibilidad de celebrar  encuentros con otros productores y otras componentes de grupos de consumo para intercambiar experiencias. ¿Qué más podemos pedir?

¿Cómo funciona un grupo de consumo?

 El Grupo de Consumo de productos ecológicos de Villarrubia de los Ojos se organiza para hacer pedidos periódicos (semanales en el caso de las verduras; mensuales en el caso de las frutas; trimestrales en el caso de harinas y legumbres; anuales en el caso de conservas….). Además, cuando se organizan mercadillos en las diferentes localidades de Ciudad Real, donde también hay otros Grupos de Consumo, tienen la oportunidad de adquirir quesos ecológicos locales, chocolates, cosmética natural, germinados, prendas de vestir, etc.

En cuanto a la temporada, las verduras, hortalizas y frutas son siempre de temporada; hay pocas excepciones. Escogiendo fruta y verdura de temporada contribuyes a reducir los costes de transporte y almacenamiento, lo que disminuye el gasto energético y ayuda a la protección del medio ambiente. “Hay unos productores de Sevilla que tienen invernaderos pero nos interesa más consumir lo de temporada para respetar los ciclos naturales de la tierra”, nos explican desde el grupo.

¿Cuál es el mecanismo de funcionamiento? En general, un grupo de personas (mínimo seis) se organiza en torno a una coordinadora que mantiene contactos con diferentes productores. De forma semanal, mensual, trimestral o anual (depende del alimento), los integrantes hacen su pedido y éste se traslada a los productores.

“Normalmente, las hortelanas nos envían un email con el contenido de la cesta de verduras semanal para que vayamos preparando el menú de la semana entrante. Otros productores también nos envían correos con las existencias que tienen, según la temporada”, cuentan desde el grupo de Villarrubia de los Ojos.

Al comprar en grupo, el precio es más ajustado. Y en el caso de productos menos perecederos (patatas, legumbres, harinas, queso, cerveza…) si se compran muchos kilos el precio es aún mucho mejor.

Hay grupos como el de ECOSONVIDA (Mallorca) que funcionan de forma distinta: “Nosotros no obligamos hacer una compra semanal, la gente es libre de comprar una caja cuando ellos quieran, solo se tienen que poner en contacto con nosotros le explicamos las frutas o verduras que están disponibles y, si les interesa, piden la caja. Si la persona vive en Palma centro se la podemos llevar a su casa y si no tenemos un punto de recogida. Además, somos flexibles en horario y nos adaptamos”.

El precio

Sobre el precio o la forma de pago puede haber muchas variantes en función de varios factores como son la localización del grupo, el tamaño del mismo o el tipo de productos. En el caso del grupo de consumo de Villarrubia de los Ojos se ofrece la posibilidad de conseguir una cesta pequeña (5-6 productos) por 10 € o una grande (más cantidad de los mismos productos o algún producto extra “delicatessen”) por 15 €. “La forma de pago la elegimos: la semana que queremos cesta la pagamos, o la alternativa, “firmamos” un compromiso solidario que consiste en pagar al principio del mes todas las cestas mensuales, de forma que las hortelanas puedan resolver sus pagos (alquileres, sueldos, impuestos) al mismo tiempo que planifican cuánto tendrán que cosechar”, explican desde el grupo.

El tamaño del grupo suele fluctuar en una misma localidad dependiendo de la temporada (hay que tener en cuenta que en al mundo rural hay mucha gente que planta tomates en verano, por lo tanto no hay tanta demanda de hortalizas ecológicas); también varía en función de las localidades, desde 5-6 personas que son los más pequeños, hasta 40-50 que son los más grandes.

Vale. ¿Y dónde encuentro uno?

agricultorRealmente no es nada complicado encontrar un grupo de consumo. Solo en Madrid podemos encontrar más de 50 grupos de consumo. A través de internet se pueden localizar los grupos de consumo ya creados que mejor se adapten a nuestros intereses o localización e, incluso, podemos crear uno desde cero si encuentras a varias personas interesadas bien porque donde vives no hay ninguno creado, bien porque el que hay no se adapta a tus necesidades o expectativas. Hay webs como Ecoagricultor o Hispacoop que tienen un buen buscador de grupos de consumo.

Esta forma de consumo, mucho más responsable y consciente es la muestra evidente de que cada vez somos más cuidadosos y tenemos más en cuenta la gran importancia que tiene la alimentación en nuestra salud y, por supuesto, en nuestra vida en general.

¿Conocíais el concepto de grupo de consumo? ¿Pertenecéis a uno o conocéis a alguien que pertenezca a uno? ¡Contadnos!

Diana Oliver

Diana Oliver

14 comentarios

  1. Hola! Soy un madrileño vivendo en cantabria y ha sido aqui donde los he conocido, aunque se que en madrid hay un montón 🙂
    Aqui hemos localizado unos 15-20 y estamos muy ilusionados al ver que empieza a aumentar la implicación de la gente en consumir de una manera sana y responsable! 🙂
    Incluso hemos empezado a organizarnos entre grupos para optimizar recursos, logistica de transporte y de gestión (hemos hecho una plataforma online para la gestion de pedidos: coonsumo.com).
    Un abrazo y gracias por el post!

    • Muchas gracias por la info, Jorge. Realmente es una idea maravillosa. Enhorabuena por la iniciativa. Un abrazo.

  2. Yo hago huerta todos los años , siembro de todo un poco, y la verdad que es muy gratificante

  3. No tenía ni idea de la existencia de estos grupos de consumo y me parece genial la idea. Miraré en mi zona a ver si encuentro algo porque para verdura quizás me merezca la pena.

    • La verdad es que es una alternativa a los hipermercados; mucho más barato que los productos bio que venden en esas grandes superficies. Si os animáis, ya nos contaréis qué tal.

  4. Por aquí hay varios grupos y funcionan más o menos con el sistema de pedir la cesta si queremos o no (pero creo que hay que pagar una cuota fija sí o sí) La verdad es que hemos hablado alguna vez de hacerlo pero nunca nos decidimos porque entre mi madre que tiene huerta y la frutería de al lado de casa que tiene mucho producto de cercanía (no ecológico porque no tiene etiqueta pero vamos, que casi es como la verdura que planta mi madre, lo mismo que los huevos)

    • Qué envidia más grande Cristina. Es una suertaza tener la huerta en casa. Yo muchas veces sueño con tener una casa en el campo con huerta, gallinas… Luego despierto frente a la dura realidad del asfalto y… ay!

  5. Gracias. Me acabas de abrir un mundo de posibilidades. La verdad es que yo sólo conocía Mumumio, que no es exactamente lo mismo. Esto no lo conocía, aunque había oído algo de refilón, pero nunca había entendido bien los detalles (pensaba que era como un cooperativa). Con las frutas de temporada yo tengo un problema, que es básicamente que a Mopito no le gustan ni las peras ni las manzanas (Ana Botella se estará revolviendo en su casa si lee esto), por eso no me decidía a suscribirme a una cesta de frutas ecológicas. Pero voy a ver esta posibilidad, a ver si hay más variedad. Además con hortalizas y verduras creo que sí nos merece la pena.
    Besotes!

    • Si os animáis, nos contáis Paula. Ahora que leo lo de Mopito, Mara no comía peras nunca y ahora con casi 19 meses parece que se ha lanzado y hasta me la pide. ¡Qué cosas esto de los gustos! ¿Recuerdas que comía fresas sin parar? Pues lleva una semana que no quiere ni verlas 🙂

      • Me encantó . Soy estudiante de la tecnicatura de Economía social y estamos x construir un grupo de consumo me sirvió un montón la información .. gracias

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